Cáncer de Cabeza y Cuello: Dieta y Alimentación

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La consulta nutricional para pacientes con cáncer de cabeza y cuello se centra en prevenir o tratar la desnutrición, ya que la localización de este tipo de tumor supone un riesgo nutricional.

Además, las complicaciones de los tratamientos oncológicos pueden dificultar la ingesta de alimento (disfagia, mucositis…), por lo que la dieta puede requerir adaptaciones específicas (texturas, alimentos…), siempre respetando las preferencias alimentarias de la persona para facilitar el cumplimiento de las pautas.

Síntomas del cáncer de cabeza y cuello

El cáncer de cabeza y cuello comprende tumores en diferente regiones (senos paranasales, faringe, laringe, cavidad oral, glándulas salivales, lengua…), por lo que los signos y síntomas dependerán de esta localización

Algunos de los principales signos y síntomas del cáncer de cabeza son el hinchazón y dolor en la zona afectada, manchas en la encía, lengua o mucosa de la boca, sangrado en la boca, , dolor o zumbido en los oídos, dificultad para mover la lengua o mandíbula, problemas para masticar, visión doble… entre otros.

En el caso de cáncer de cuello, los signos y síntomas más frecuentes son dolor al tragar, problemas para tragar o respirar, cambios en la voz o carraspeo…

Como ayuda la nutrición al cáncer de cabeza y cuello

El cáncer de cabeza y cuello es de los que más riesgo nutricional presenta y sobre un 80% de los pacientes presentan desnutrición al terminar el tratamiento. Esto se debe a diversos factores que pueden dificultar la ingesta de alimentos, como la propia localización del tumor, los tratamientos y los efectos secundarios. 

Los pacientes con cáncer de cabeza y cuello deben consumir diariamente suficientes calorías y proteínas para evitar la desnutrición y, en caso de cirugía, contribuir a una mejor cicatrización. Además, en muchos casos es necesario adaptar las texturas de los alimentos para facilitar la deglución y se requiere una supervisión profesional. 

También es importante el tratamiento nutricional para que, dentro de estas limitaciones, la persona con cáncer o su cuidador/a aprenda a preparar platos apetecibles, sabrosos y agradables, ya que disfrutar de la alimentación es un aspecto fundamental que debe garantizarse tanto en la salud como en la enfermedad.

Factores de riesgo

Según los últimos estudios del Instituto Nacional del Cáncer (NIH), el cáncer de cabeza y cuello tiene diversos factores de riesgo, pero principalmente son ambientales: tabaquismo y consumo de alcohol, siendo aún mayor el riesgo de desarrollar este tipo de cáncer si se consumen ambas sustancias. Es imprescindible es que una vez diagnosticada la enfermedad, el paciente evite estas sustancias para mejorar el pronóstico y supervivencia.

Otros factores de riesgo son la infección por el virus del papiloma humano (VPH) o por Epstein-Barr, la exposición a radicación y, a nivel dietético, el déficit de vitaminas. Por eso, a nivel alimentario, una conducta preventiva es aumentar la ingesta de alimentos vegetales para potenciar la ingesta de micronutrientes (vitaminas y minerales).

factores de riesgo por el cancer de cabeza y cuello

¿Qué complicación nutricional puede tener un paciente con cáncer de cabeza y cuello?

Esto dependerá del esquema de tratamiento pautado, pero es muy frecuente que a las personas con cáncer de cabeza y cuello les resulte difícil consumir suficiente alimento diario, lo que puede derivar en desnutrición, deshidratación y déficit de nutrientes. Las causas que pueden comprometer la nutrición óptima son: tener dificultades para masticar y tragar, presentar llagas (mucositis), sequedad bucal, dolor al tragar, alteraciones de la percepción de sabores de los alimentos (disgeusia), náuseas y vómitos… Además, el cansancio generado por la enfermedad y algunos factores personales (miedo, angustia, estrés…) pueden reducir el apetito y contribuir a que la persona no coma lo suficiente.

La desnutrición empeora el pronóstico y eficacia de los tratamientos, debilita el sistema inmunológico y empeora la calidad de vida. Es importante saber que la alimentación puede jugar a favor del paciente para mejorar la evolución y que existe consejo dietético para cada una de las diferentes complicaciones que se han mencionado. 

La metástasis del cáncer de cabeza y cuello

A diferencia de otro tipo de cánceres, el cáncer de cabeza y cuello no suele dar lugar a metástasis a distancia, sino que la tendencia es a la recaída locorregional (en cabeza y cuello). En caso de haber metástasis, suelen aparecer en el pulmón y huesos. 

*Otros tipos de cáncer que trato mediante la nutrición oncológica: Cáncer de próstata, Cáncer de Colon, Cáncer de Estómago, Cáncer de Mama, Cáncer de Ovario, Cáncer de Hígado, Cáncer de páncreas, Tumor cerebral y Cáncer de pulmón 

Rafaela Rodríguez
Rafaela Rodríguez

Dietista Nutricionista, especializada en: Nutrición Oncológica, Nutrición Clínica y endocrinología y Pérdida/ganancia de peso

Qué dicen de mí

Cris
Cris
12/01/2023
Rafaela es una gran profesional que atiende con empatía, con dedicación y preocupación por el paciente. Ella te adapta la dieta personalizada según tus características, qué comes normalmente, cuántas veces, qué cantidad ..y no es estándar, algo que le agradezco, porque al final se trata de mejorar tus hábitos alimenticios. Te propone recetas de alimentos que tú normalmente comes o te gusta, o sino se interesa por saber si quieres diferentes, está disponible en su wasap por si te surge cualquier duda, cuando hace los seguimientos se preocupa en ver lo que has comido... así que me alegro de haberla encontrado en el camino. Y además le agradezco su dedicación a la alimentación de las personas que han padecido o padecen cáncer. No dudéis en poneros en sus manos, siempre os ayudará.
Cèlia F.
Cèlia F.
26/10/2022
Rafaela me ha enseñado a comer sin centrarme solo en la pérdida de grasa, para que sea algo que perdure en el tiempo y lo pueda mantener sin dificultad. Es flexible, adapta y personaliza todos los planes e ideas de menús a mis gustos y circunstancias, nunca me juzga y sobre todo me siento acompañada y escuchada en el proceso. Con ella no solo yo persigo mi objetivo sino que la calidad de la alimentación de mi familia ha mejorado con creces, incluída la de mis hijas pequeñas. Hemos aprendido a comer y también a disfrutar de la comida. ¡Gracias!
Josep Marí Zaragozá
Josep Marí Zaragozá
25/10/2022
Muy buen servicio. Planificaciones fáciles de llevar por la calidad de sus recetas totalmente adaptadas a cada uno.
Patricia Sanchez Campos
Patricia Sanchez Campos
13/10/2022
Muy fácil y flexible el trabajo con Rafaela,gran profesional buscando soluciones y prestando ayuda y apoyo. He probado varias pautas hasta dar con la que mejor se adapta a mí y mi estilo de vida. No es dieta,es aprender a comer bien y estilos saludables,no te hace sentir mal por salir a comer fuera y no seguir algunos días las pautas.Desde que estoy con ella controlo mi ansiedad por la comida y mis atracones.Estoy encantada. Poco a poco voy notando los cambios.
Marina Molero
Marina Molero
17/08/2022
Rafaela es una gran profesional. Lo que la diferencia es su cercanía y compromiso, y cómo te enseña a comer y a entender los alimentos, no a seguir una dieta simple sin más. Sin duda la elegiría una y mil veces más.
Ana Carbonell Pons
Ana Carbonell Pons
11/08/2022
Estoy muy contenta,yo tengo varias patologías y el llevar una buena alimentación ajustada a mi situación me está sirviendo de muchísima ayuda. Además el trato con Rafaela es muy especial,sabe muy bien lo que tiene que hacer en cada momento y algo que yo valoro mucho es su manera de escuchar...mis gustos ,mis preocupaciones...
rimedecor sl
rimedecor sl
01/08/2022
GRAN PROFESIONAL, LAS CONSULTAS POR WASSAP GENIAL, TODO MUY FACIL, COMODO Y EFICAZ, SEGUIREMOS CONFIANDO EN SU TRABAJO
marian albelda
marian albelda
30/07/2022
Rafaela, es una gran profesional que te anima a comer saludable sin que te obsesiones con la pérdida de peso (que llega de manera natural con los nuevos hábitos que Rafaela te ayuda a adquirir). Lo mejor de su manera de trabajar es que nunca habla de medidas compensatorias, si un día sales y comes fuera o te excedes no pasa nada, no hay que compensar los siguientes días. Se trata de una nueva forma de entender la alimentación a largo plazo con todos los beneficios que para la salud esto supone. Sus planes nutricionales son muy completos incluyen recetas prácticas, fáciles y rápidas y encima también te facilita la lista de la compra. En el trato es encantadora, cercana y empática.
Sonia Miras
Sonia Miras
29/07/2022
Conocí a Rafaela gracias las redes sociales no somos de la misma ciudad ni de la misma comunidad, de hecho estamos bastante lejos, yo quería recuperar buenos hábitos y mejorar mi vida en general después de dos partos muy seguidos y una lesión en el pie necesitaba una puesta a punto, llevamos juntas en este proceso un año y pico, he perdido 21 kilos con ella sin sentirlos, sin echar de menos mis picoteos dulces porque gracias a todas las opciones que me ha dado y las herramientas que pone a mí disposición de forma individualizada he podido sustituir y descubrir nuevas recetas incluye mis comidas habituales en los planes y la verdad me ha hecho darme cuenta que se puede cuidar la salud y ser una persona super social y seguir con las salidas y disfrutar de comidas con amigos sin necesidad de sufrir porque estaba a "dieta", lo pongo así porque gracias a ella no lo veo ya cómo hacer dieta sino como un estilo de vida en el que se puede ser flexible y cuidar la salud, lo hacemos todo vía WhatsApp se adapta mucho a mi ya que llevo ritmo de vida muy ajetreado con dos bebés en casa, es cercana es ...MARAVILLOSA, siempre dice que ella quiere ayudar y es cierto lo hace, me gustan sus publicaciones en Instagram y encima quiere aportar su granito de arena para mejorar la salud de quienes están en procesos oncológicos esto para mí es de admirar, pondría algo que mejorar si lo hubiera pero mi experiencia con ella es fantástica aún nos queda algo de camino pero sin duda lo andaremos juntas, Gracias por ser un apoyo en este proceso y por adaptarte siempre tanto a mí ❤️
Esther Álvarez
Esther Álvarez
29/07/2022
Rafaela es una excelente profesional. Te anima en cada sesión, te propone comidas nuevas para no ser nada monótonas las comidas, siempre tiene recetas nuevas tanto dulces como saladas... además de prepararte un dosier totalmente adaptado a tí. Sus palabras te motivan a continuar y yo en poco tiempo he visto buenos resultados.